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Viernes
29 de oct. al 11 de nov. de 1999


Raza y Cultura: La Clave para el Milenio

Cada uno de ustedes tiene una reponsabilidad

A Latino gangster, Mr. Chocolate, was the first keynote speaker for the Hispanic Issues Training Conference. Mr. Chocolate became the third generation of his family to join one of the largest gangs in California. "It becomes sad when someone like me does not make it," he said. "Each and every one of you‹ whether you are a student, a teacher, a parent, a police officer‹ has a responsibility." "I ain't got no parents. My mama died when I was three months old," he said. "My parents were the juvenile system and the welfare system ... They never asked me what I wanted." "For me, going to school was the best place for me to be," he said. "For me going to school is like a safe place. All I wanted to do was go to school." He talked about the feelings he had once he arrived at school, and how he was treated by teachers. "I hated walking into school: 'Take off that bandana ... Take off the glasses. You are inappropriate,'" he said. Mr. Chocolate was sent to the pricipal's office. "Teacher doesn't like me. Says I'm wrong. Disrespects me in front of all the kids," he told the principal. "You got an attitude problem," the principal told him. "Don't come back until you bring your parent." "Angry and hurt, now with a slip of paper," Mr. Chocolate walks down the street. "When I go to school, I get kicked out of school. When I go walking down the street, I get asked why I'm not in school." Gangs He asked the conference attendants what they thought of when they heard the word gang. The answers included: "drive by, bad news, colors, drugs, guns, no role models, thugs." "The people who hate me the worst are my own kind, my own raza," he said. "You see me as a no good, instead of seeing the love." He asked the audience what they thought of when they heard the word family. The answers included: "acceptance, security, survival, love, respect, belonging." Mr. Chocolate explained that these were the main things he was looking for and found as a gang member. "Aren't these the basis things you want?" he asked the crowd. Preconceptions about race Richard Santana talked about a survey to which 127,000 responded, concerning preconceptions about race. When they thought about Asians, those surveyed thought: hard working, can't drive, frugal When they thought about Africans, those surveyed thought: violent, athletic, talented When they thought about Hispanics, those surveyed thought: lazy, can't speak English, ignorant When they thought about Caucasians, those surveyed thought: educated, attractive, capitalistic "The thing that does not surprise me is you know all the answers," said Santana. "It's inside of you. It's been taught to you." He explained this as a process of dehumanization: "You can look at someone, you can see someone, you can believe that someone is less than human. Then it's okay if they are dropping out ... it's okay if they are working out in the fields ... It's okay if they get pregnant ... It's okay if they are using drugs ... They don't deserve a second chance." Someone gave me a second chance "I am lucky because someone took a chance," he said. "I am lucky because someone was willing to get to know me ... This person was my eighth grade teacher." The teacher expressed her interest in the oldies but goodies that he listened to, and invited him and a friend over to her house to listen to records. "The teacher took the chance. She saved my life because she could see something good. Because someone could see something good, because someone could see something humanized, something I could be proud of, I started to believe I could change." "I was messing up on purpose," Mr. Chocolate explained. "By messing up, I got respect." "Knowledge is power. I had to be educated," he explained. "Because I was educated, I wasn't giving up what I got, I was building on it."

 

Un gángster latino, Mr. Chocolate, fue el orador principal de la Conferencia de Entrenamiento en Asuntos Hispanos. Mr. Chocolate llegó a ser la tercera generación de su familia en unirse a una de las más grandes pandillas en California. "Es muy triste cuando alguien como yo no tiene exito", dijo. "Cada uno de ustedes‹ ya seas un estudiante, un profesor, un padre de familia, un oficial de policía‹ tiene una responsabilidad". "Yo no tuve padres. Mi mamá murió cuando tenía tres meses de nacido", él dijo. "Mis padres fueron el sistema juvenil y el sistema de asistencia social ... Ellos nunca me preguntaron lo que yo quise". "Para mí, el ir a la escuela fue el mejor lugar para estar", él dijo. "Para mí el ir a la escuela es como ir a un lugar seguro. Todo lo que quería hacer fue ir a la escuela". Habló acerca de los sentimientos que tuvo cuando llegó a la escuela, y cómo fue tratado por sus maestros. "Odiaba el estar dentro de la escuela: 'Sacate la bandana...quitate las gafas. Tu eres inapropiado'", dijo. Mr. Chocolate fue enviado a la oficina del director de la escuela. "La maestra no gusta de mí. Dijo que estoy errado. Falta de respeto a mi en frente de todos los alumnos", dijo al director. "Tú tienes una actitud problemática", le dijo el director. "No vuelvas hasta que traigas a uno de tus padres". "Dolido y dañado, ahora con un pedazo de papel", Mr. Chocolate camina por las calles. "Cuando asistí a la escuela, me echaron de la escuela. Cuando voy caminando por las calles, me preguntan por qué no estoy en la escuela". Pandillas El preguntó a los asistentes de la conferencia lo que ellos pensaban cuando oyeron la palabra pandilla. Las respuestas incluyeron: " 'drive by' (disparando del carro), malas noticias, drogas, armas, falta de buenos modelos, matones". "Lo peor es que la gente que me odia son los de mi propio tipo, los de mi propia raza", dijo. "Ustedes me ven como nada bueno, en lugar de ver el amor". El preguntó a la audiencia lo que ellos piensan, cuando oyen la palabra familia. Las respuestas incluyeron: "aceptación, seguridad, sobrevivencia, amor, respeto, pertenencia". Mr. Chocolate explicó que esas fueron las cosas principales que él buscaba y lo encontró como un miembro de la pandilla. "¿Acaso no son éstas las cosas básicas que uno quiere?" él preguntó a la multitud. Preconcepciones acerca de las razas Richard Santana habló de una encuesta en la cual se encuestaron 127,000 personas en lo concerniente a las preconcepciones acerca de las razas. Cuando les preguntaron en cuanto a los asiáticos, los encuestados dijeron: trabajan duro, no pueden manejar, frugal Cuando les preguntaron en cuanto a los africanos, los encuestados dijeron: violentos, atléticos, talentosos Cuando les preguntaron en cuanto a los hispanos, los encuestados dijeron: flojos, no pueden hablar inglés, ignorantes Cuando les preguntaron en cuanto a los caucásicos, los encuestados dijeron: educados, atractivos, capitalistas "La cosa que no me sorprende es que tú conoces todas estas respuestas", dijo Santana. "Esto está dentro de tí. Esto es lo que te han enseñado". El explicó que esto es un proceso de deshumanización: "Tú puedes mirar a alguien, puedes ver a alguien, y puedes pensar que ese alguien es menos que humano. Luego, está bien si ellos desertan la escuela...está bien si ellos están trabajando en los campos de cultivo...está bien si ellos se embarazan a temprana edad... está bien si ellos usan drogas...Ellos no merecen una segunda oportunidad". Alguien me dio una oportunidad "Soy afortunado porque alguien me dio una oportunidad," dijo. "Soy afortunado porque alguien queria conocerme ... Esta persona fue mi maestra del octavo grado". La maestra expresó su interés en las viejas pero buenas canciones que él escuchaba e invitó a él y a su amigo a su casa para escuchar sus récords. "La maestra tomó la oportunidad. Ella salvó mi vida porque pudo ver algo bueno en mi. Porque alguien pudo ver algo bueno, porque alguien pudo ver algo humano, algo de la cual puedo estar orgulloso, empecé a creer que puedo cambiar". "Estuve errando a propósito", el Mr. Chocolate explicó. "Haciendo maldades, yo conseguí respeto." "Saber es poder. Tuve que ser educado", explicó. "Porque fui educado, no renuncié a lo que tenía, más bien construí sobre ello".

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