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Viernes
12 al 25 de noviembre de 1999


El racismo en la escuela Skyview

NAMPA- An incident that the school secretary calls "just a little unrest" and Hispanic parents are calling a "riot" has lead to a special school meeting for parents, the reassignment of a principal and a meeting of concerned Hispanic leaders. A facilitator from Oregon was speaking to students during an assembly at Skyview High School in Nampa about diversity on Tuesday, November 2. A white male student stood up and said "If all the black kids and all the spics would go away, everything would be okay." The comment lead to more divisive remarks between the students, who began fighting. 31 students were suspended. The principal, Ralph Kern, scheduled a meeting for parents and concerned members of the community on Wednesday, November 3. He planned to show sections of a video of the assembly and have a question and answer session about the incident. The meeting was scheduled in the multi-purpose room, but so many people came that it had to be moved to the gymnasium. While the principal was showing the video, the student who made the "everything would be okay" remark demanded that he be allowed to speak. "Mr. Kern said he would open up for questions at a later time, and asked the student to sit down," said Silvia Rojas, a concerned citizen who attended the parents' meeting. "The student wouldn't stop speaking out. He was stirring up the audience quite a bit." At that point, Kern asked the audience if they wanted to keep watching the video or begin with the questions. The audience wanted to begin with questions. "Mr. Kern gave the floor to the student," said Rojas. "He said he was not able to finish what he was trying to say in the video. He had made a comment that he was an easy going guy, and pretty laid back. But, he also made a comment that Hispanic boys don't show him respect because when they walked by, they didn't look him in the eye and say Hi. So he called them cowards." "A lady then took the floor and in answer to the student said that this was all a matter of learning about one's cultures," Rojas continued. "She asked him if he knew that in the Hispanic culture that it was a sign of respect to not look a person in the eye." Following her comment, parents asked a myriad of questions: Why weren't parents notified about the assembly? Why don't the teachers and administrators receive diversity training first? Is it safe to send students to attend school tomorrow? "Students were calling home, or at parents' work for them to be picked up, because they were scared," Rojas noted. "When parents called during the day to find out what was going on at the school, they were told nothing happened. Parents said their kids were threatened by other kids, and were beaten up." A Hispanic parent blamed the principal and the teachers for splitting up the students into groups, and singling out Mexican students. A Hispanic student disagreed, saying that all activities and sports are open to all students and everyone had the same chance to be active in school. "Another parent took the floor and finally said, îI am ready to leave. You haven't provided any answers and nothing is being resolved. My kids are not returning to school until I get some answers.' She then walked out. At that time, most of the audience also walked out with her," Rojas reported. An emergency meeting of Latino leadership was called on Friday, November 5 at El Mercado in Caldwell. "I believe it is urgent that we strategize and take action to assist the Latino parents and their children who attend Skyview High School, and we take action to address the core issue, which is racism in the community," said Humberto Fuentes, director of the Idaho Migrant Council. Following the meeting, Hispanic leaders went to the school district office and scheduled a meeting with the superintendent at 1 p.m. on Monday, November 8. "We wanted to express our concerns for safety of the students," Fuentes said. Some of those who attended included Sam Byrd of the Hispanic Education Task Force, Natalie Camacho Mendoza of Image of Idaho, Arnold Hernandez of Albertson's College, Humberto Fuentes of the Idaho Migrant Council, and Corrine Tafoya Fisher of Salud and Provecho. The superintendent said the principal had been moved from the high school and reassigned to a different position in the district. He reported that they had doubled the supervision at the school and increased security. "He admitted there was a problem with all the schools in the district with all these racial tensions and feelings," Fuentes said. After meeting with the superintendent, the Hispanic leaders visited Skyview High school. "You could tell there was a lot of tension," Fuentes said. "We spoke to some of the Hispanic students at the school, and asked if anyone had made racial comments to them. The students said they had, but they did not report it because the teachers don't do anything about it. We told the students it was important to talk to the teachers and report racism." The group of Hispanic leaders and parents will continue to meet, Fuentes said. "If we do the right thing here, it may help at other schools," he said. Those interested in joining the group may contact Fuentes at (208)454-1652.

NAMPA- Un incidente que el secretario escolar ha catalogado de "solamente un disturbio", y que los padres hispanos consideran "un motín" ha llevado a la necesidad de crear una reunión especial para los padres, reubicar a un principal de escuela, y llevar a cabo una reunión de líderes hispanos preocupados por la situación. El martes, 2 de noviembre, se encontraba un invitado de Oregón en la escuela Skyview High School, hablándo a los jóvenes de diversidad. Un estudiante blanco se puso de pie y dijo: "Si todos los negros y los "spics" se fueran, todo estaría bien". El comentario repercutió en otros comentarios de otros estudiantes y finalizó en una pelea. 31 estudiantes fueron suspendidos. El principal, Ralph Kern, planificó una reunión para los padres y miembros de la comunidad, el miércoles 3 de noviembre. Entre sus planes se encontraba mostrar un video y tener una sesión de preguntas y respuestas relacionadas con el incidente. La reunión estaba pautada para llevarse a cabo en el Salón de usos múltiples, pero tuvo que ser movida al gimnasio debido al número de asistentes. Mientras el principal mostraba el video, el estudiante que hizo el comentario originalmente exigió que se le permitiese hablar. "El Señor Kern dijo que la sección de preguntas sería más adelante, y le pidió al estudiante que se sentara," dijo Silvia Rojas, una ciudadana que asistió a la reunión de padres. "El estudiante no dejó de hablar. Estaba alterando a los presentes." En ese momento Kern pregunto a la audiencia si deseaban continuar viendo el video o comenzar la sección de preguntas. La audiencia pidió comenzar las preguntas. "Mr. Kern cedió la palabra al estudiante," dijo Rojas. "Este dijo que no pudo terminar de decir lo que comenzó a decir en el video. El aseguró que es un joven amigable, y tranquilo. Pero añadió que los jóvenes hispanos no lo respetan porque cuando le pasan por el lado no lo miran a los ojos ni le dicen Hola. Por lo que el les llama cobardes." "Una señora tomó el turno y en respuesta al joven estudiante dijo que todo es cuestión de aprender la cultura de los demás," continuó Rojas. "Ella le preguntó al joven si es de su conocimiento que en la cultura latina es señal de respeto no mirar a una persona a los ojos". Luego de su comentario, otros padres participaron con sus preguntas: "┐Por qué no se le notificó a los padres de la reunión sobre diversidad racial?, ┐Por qué no se entrena en materia de diversidad racial a los maestros y administradores?, ┐Es seguro enviar a los hijos a la escuela?" Rojas añadió que: "Los estudiantes estaban llamando por teléfono a sus casas o a los trabajos de sus padres para que los buscaran a la escuela porque tenían miedo." "Cuando los padres llamaron a la escuela durante el día para saber lo que estaba sucediendo se les notificó que todo estaba bien, que no pasaba nada. Los padres dijeron que sus hijos fueron amenazados por otros jóvenes quienes también les pegaron." Un padre hispano responsabilizó a los maestros y al principal de la escuela por la división de los estudiantes en grupos, y por señalar a los estudiantes mexicanos. Un estudiante hispano no estuvo de acuerdo, y expresó que todas las actividades y los deportes están accesibles a todos los estudiantes y que todos tienen la oportunidad de estar activos en los grupos escolares. "Otro padre finalmente dijo, îEstoy lista para irme de aquí. No han proveído respuestas al problema y nada se ha resuelto. Mis hijos no van a regresar a la escuela hasta que yo obtenga respuestas," tras lo cual se retiró. Al momento la mayoría de los allí presentes también abandonaron el lugar." reportó Rojas. Una reunión de emergencia de los líderes hispanos se llevó a cabo el viernes, 5 de noviembre en "El Mercado" en Caldwell. "Creo que es urgente que desarrollemos estrategías y tomemos acción para poder tratar el asunto primordial, que es el racismo en nuestra comunidad", dijo Humberto Fuentes, director del Concilio Migrante de Idaho. Tras la reunión, líderes hispanos fueron a la oficina del Distrito Escolar y decidieron reunirse con el superintendente el lunes, 8 de noviembre a la 1:00 p.m. "Queríamos expresar nuestra preocupación por la seguridad de los estudiantes", dijo Fuentes. El superintendente expresó que el principal fue movido de la escuela y asignado a otra posicón dentro del Distrito Escolar, y añadió que se aumentó la seguridad y se duplicó la supervisión en la escuela. "Admitió que existe un problema de tensión racial en todas las escuelas del Distrito", dijo Fuentes. Después de la reunión con el superintendiente, los líderes hispanos fueron a visitar la escuela Skyview High School. "Se podía sentir que hubo mucha tensión", dijo Fuentes. "Hablamos con unos de los estudiantes hispanos en la escuela, y les preguntamos si cualquier persona les había dicho comentarios racistas. Los estudiantes dijeron que sí, pero que no lo reportaron porque los maestros no hacen nada acerca de eso. Les dijimos a los estudiantes que es importante hablar con los maestros en cuanto al racismo y que es importante reportarlo". El grupo de líderes hispanos y padres seguirán reuniéndose, dijo Fuentes. "Si hacemos la cosa correcta aquí, tal vez ayude en otras escuelas", dijo. Los que tienen interés en juntarse con este grupo, pueden llamar a Fuentes al (208)454-1652.

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