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12 al 25 de noviembre de 1999

Hispanos participan, ganan en elecciones

Several Hispanics ran for office in Idaho in the November 2 general elections. ROBERTS-Daniel Rojas Rodríguez won a four-year Roberts City Council seat, taking 70 of 114 votes. He became a citizen last year and he voted for the first time in the 1998 elections. This was his first attempt at running for political office. "My daughter was in an accident and this gave me the opportunity to feel the support of the people," Rojas said. "My main priorities are my family, my work and where I live," he said. "My main goal in the position that I have is to join the two communities in bettering Roberts. We can improve business, and bring more business here. We can have programs that involve the two communities, especially the children." Rojas encourages Hispanics to become citizens and run for office. "It is possible," he said. "If you have motivation, you can achieve anything." The councilman works as a shift supervisor at Larsen Farms. TWIN FALLS-Gloria Galán won a four-year Twin Falls City Council seat, with a total of 1590 votes. Galán won the majority of votes in 15 of the 20 precincts in Twin Falls, including over 60 percent of the votes in South Park's largely Hispanic Precinct 18. This was her first attempt at running for political office. "I wanted to serve the population that is normally underserved and not normally represented," she said. "I wanted to develop the South Park area and the downtown area." "What I learned was that before you run you need to be out there in the community," Galán said. "Go out there, participate and volunteer in organizations, because that's who is going to vote for you." The candidate's campaign staff included Rosa López as her campaign manager, Marisela Navarrete as her co-chair, Gene Benavidez as her treasurer and her son and her fiance as her sign maker. "I felt lonely out there a lot of times- I had to be in the public eye- because there were no Hispanics unless I took them there with me," she lamented. "As Hispanics, we need to educate our community about how to get to the poles and what to do when you get to the poles," she said. "Some people are not prepared to vote- they do not know how, they are shy about getting to the poles." "Start putting yourself out there ... Get out of your normal comfort zone," she recommends to anyone thinking of running for political office. "There are organizations in the community that are dying for Hispanic flavor. You learn by doing." In the next four years, Galán plans to work hard to learn the procedures and to serve all her constituents. "I hope to do a good job so the Hispanic community can count on me personally, to be their voice, and to be proud of who they elected," she said. She also hopes to open the road for other Hispanics to join the city council. She currently serves as a substitute teacher in the Twin Falls School District. Nampa Abel Vásquez ran for Nampa City Council Seat 2, winning a total of 656 votes. "At the time I wanted to run there was no one running," Vásquez said. "My reason for running was to get involved in the political arena." Vásquez was appointed to fill a vacancy as a county commissioner in 1991, after which he successfully ran for two terms as Canyon County Commissioner. "I think it's time for me to retire," he said. "I would hope younger people get involved." He was happy to learn there are more Hispanics running for office. "Run for office because you have a burning desire to help all of the people you represent," Vásquez said. "When you are in office you are a public servant and the public means everybody." Dan Ramírez ran for Nampa City Council Seat 2, winning a total of 457 votes. "One of the reasons I decided to run for city council is the tremendous lack of representation of Hispanic leaders in political positions in our state," Ramírez said. "I felt that if we are going to make a difference in our community we need to set the pace. I am always mentioning how important it is for members of the Hispanic community to run for political positions, but I never attempted to do that either. I felt strongly that if I am going to criticize and encourage others to run for political positions, I should lead by example." Ramírez is currently the director for the Idaho Commission on Hispanic Affairs. This was his first attempt at running for political office. Marco Valle ran for Nampa City Council Seat 4, winning a total of 803 votes. "I believe my children need to have a brighter future and in order for that to happen I have to be involved. I believe we need participation from Hispanics in the political process. I wanted to provide a role model," Valle said. "I believe the growth in Nampa needed to be managed correctly." This was Valle's first attempt at running for political office. "A lot of people vote on name recognition and not on the issues," he said. "I learned a lot. I learned not to trust the media. I've learned to be careful in the things I say." "I think all Hispanics should be involved not just in the political process but in voting," he said. "We need to vote to have leadership." "I'm looking forward to running again," he said. Valle currently works for US Bank in Payette. Mud Lake Mark Reyes ran for Mud Lake City Council, winning 16 out of 40 or 50 votes. "I just moved into Mud Lake and I wanted to see if I could help better the place," he said. "I hope that the candidates do some of the things to better the city that I wanted." "This is a farming community, and many Hispanics cannot vote," Reyes said. He encouraged Hispanics everywhere to become citizens, register to vote, and vote. "I just wish they were part of the community more than they are now," he said. This was Reyes' first attempt at running for political office and he will probably run again, he said. He currently works at the A.D.L. Store and for the local school district. He encourages Hispanics who want to run for office to do so. "I'd tell them to go for it, to do it, and to do your best," he said. Hansen Leticia "Letty" Pedraza ran for Hansen City Council, winning 57 of 258 votes. This was her first attempt at running for political office. "I wanted some integrity in city council," Pedraza said. "Politics lack integrity." "Keep trying, keep your integrity intact," she counsels those interested in running for political office. "Stay out of people's pockets. Don't let people buy your integrity." Pedraza is the only private citizen who attends city council meetings regularly. She plans to run for office in the future. She currently works as a sales consultant at Jules Harrison Ford in Twin Falls.

Varios hispanos se presentaron como candidatos en las elecciones generales celebradas en Idaho el 2 de noviembre. ROBERTS-Daniel Rojas Rodríguez obtuvo un puesto del Concilio de la Ciudad de Roberts, con 70 de 114 votos. Se convirtió en ciudadano americano el año pasado y ejerció su derecho al voto por primera vez en 1998. Este fue su primer intento de presentarse como candidato a un puesto político. "Mi hija sufrió un accidente y tuve la oportunidad de sentir el apoyo de la gente," dijo Rojas. " Mis prioridades son mi familia, mi trabajo y mi comunidad," dijo, "Mi meta principal en esta posición es unir a las dos comunidades para mejorar a Roberts. Podemos mejorar los negocios y traer más negocios al área. Podemos tener programas que envuelvan a las dos comunidades, especialmente a los niños." Rojas exhorta a los hispanos a convertirse en ciudadanos y presentarse como candidatos en las elecciones. "Es posible," dijo, "Si tienes motivación, puedes lograr todo lo que te propongas." El candidato trabaja como supervisor en Larsen Farms. TWIN FALLS-Gloria Galán obtuvo un puesto del Concilio de la Ciudad de Twin Falls por un término de cuatro años, con un total de 1,590 votos. Galán obtuvo la mayoría de los votos en 15 de los 20 precintos de Twin Falls, incluyendo sobre 60 % de los votos de South Park, región del recinto 18 que cuenta con una numerosa población hispana. Este fue su primer intento de presentarse como candidata a un puesto político. "Quería servir a la población que normalmente es mal servida y no está normalmente represen-tada," dijo Galán, "Quería desa-rrollar las áreas de South Park y el centro". "Aprendí que antes de presentarse como candidato uno tiene que salir a la comunidad," dijo Galán. "Salir afuera, participar y ser voluntaria en organizaciones, porque esas son las que van a votar por uno." El equipo de trabajo de la candidata incluyó a Rosa López, gerente de campaña, Marisela Navarrete, cogerente, Gene Benavidez, su hijo y tesorero, y su comprometido quien realizó los anuncios. "Me sentí muy sola muchas veces- al estar en la mirilla pública- porque no había hispanos sino los llevaba yo conmigo," se lamentó. "Como hispanos, necesitamos educar a nuestra comunidad sobre cómo llegar a las cabinas de elecciones y qué hacer una vez se encuentren allí" dijo Galán. "Algunas personas no están preparadas para votar- no saben cómo hacerlo y les apena ir a las cabinas de elecciones." "Comienzen a salir a allá afuera... Salgan de su zona de comodidad," les recomienda a quienes estén interesados en presentarse como candidatos. "Existen organizaciones en la comunidad que desean tener savor latino. Uno aprende haciendo." En los próximos cuatro años Galán trabajará duro para aprender los procedimientos y servir a sus constituyentes. "Espero realizar un buen trabajo para que la comunidad hispana cuente conmigo personalmente, convertirme en su portavoz, y que estén orgullosos de haberme elegido." dijo Galán. También espera poder abrir el camino para que otros hispanos formen parte del concilio de la ciudad. Sirve actualmente como maestra sustituta en el distrito escolar de Twin Falls. Nampa Abel Vásquez se presentó como candidato al puesto 2 del Concilio de la Ciudad en Nampa, y obtuvo 656 votos. "Cuando quise presentarme como candidato no había nadie más," dijo Vásquez. "Me presenté como candidato porque quería formar parte de la arena polítca" Vásquez fue nombrado a llenar la vacante como comisionado del condado en 1991, tras lo cual sirvió durante dos términos como comisionado del condado de Canyon. "Creo que es tiempo de retirarme," dijo Vásquez, "Espero que personas más jóvenes se envuelvan." Vásquez se alegró al saber que otros hispanos se presentaron como candidatos. "Preséntese como candidato porque tiene un ardiente deseo de ayudar a todos los que representa," dijo Vásquez. "Cuando estás en un puesto público eres un servidor público y el público significa todas las personas." Dan Ramírez se presentó como candidato al puesto 2 del Concilio de la Ciudad en Nampa, y obtuvo 457 votos. "Uno de los motivos por los que decidí postularme fue por la tremenda falta de representación de líderes hispanos en posiciones políticas en nuestro estado," dijo Ramírez. "Sentí que si vamos a hacer una diferencia en nuestra comunidad necesitamos marcar el paso. Siempre estoy mencionando la importancia de que los miembros de la comunidad hispana se postulen para cargos políticos, pero nunca intenté hacerlo. Creo que si voy a criticar y a estimular a otros a postularse para cargos políticos , debo guiar con el ejemplo." Ramírez es el actual director de la Comisión de Asuntos Hispanos de Idaho. Este fue su primer intento de presentarse como candidato a un puesto político. Marco Valle se presentó como candidato al puesto 4 del Concilio de la Ciudad en Nampa, y obtuvo un total de 803 votos. "Creo que mis hijos necesitan tener un futuro más brillante y para que eso suceda tengo que estar envuelto. Creo que necesitamos participación de los hispanos en los procesos políticos. Yo quise proveer un modelo," dijo Valle. "Creo que el crecimiento en Nampa necesitaba ser administrado correctamente." Este fue el primer intento de Valle de presentarse como candidato a un puesto político. "Muchas personas votan porque reconocen el nombre y no por los asuntos en cuestión," dijo. "He aprendido mucho. Aprendí a no confiar en los medios de comunicación. He aprendido a tener cuidado en las cosas que digo." "Creo que todos los hispanos deben tomar parte, no solamente en el proceso político, sino también en votar," dijo Valle. "Necesitamos votar para tener liderazgo." "Me interesa presentarme como candidato nuevamente," dijo. Valle trabaja actualmente para US Bank en Payette. Mud Lake Mark Reyes se presentó como candidato para el Concilio de la Ciudad de Mud Lake, obteniendo 16 de 40 ó 50 votos. "Me mudé a Mud Lake recientemente y quise ayudar a mejorar el lugar," dijo Reyes. "Espero que los candidatos realizen algunas de las cosas que yo quería hacer para mejorar la ciudad." "Esta es una comunidad agrícola, y muchos hispanos no pueden votar," dijo Reyes. El exhorta a los hispanos en todas partes a que se conviertan en ciudadanos, se registren para votar y voten. "Me gustaría que fueran una mayor parte de la comunidad de lo que son hoy en día," dijo Reyes. Este fue el primer intento de Reyes de postularse para un puesto político y probablemente vuelva a intentarlo, dijo. Actualmente trabaja en la Tienda A.D.L. y para el distrito escolar local. El exhorta a los hispanos que deseen postularse a puestos políticos a que así lo hagan. "Les diría que lo intenten, que lo hagan, y que hagan lo mejor," dijo Reyes. Hansen Leticia "Letty" Pedraza se presentó como candidata al Concilio de la Ciudad de Hansen, y obtuvo 57 de 258 votos. Este fue su primer intento de postularse a un puesto político. "Quería integridad en el Concilio de la Ciudad," dijo Pedraza. "A la política le falta integridad; sigan tratando, mantengan su integridad intacta," le aconseja a quienes estén interesados en postularse para puestos políticos. "Mantenganse fuera de los bolsillos de la gente. No permitan que la gente compre su integridad." Pedraza es la única ciudadana privada que asiste regularmente a las reuniones del Concilio de la Ciudad. A ella le interesa postularse como candidata nuevamente en el futuro. Actualmente trabaja como consultora de ventas en Jules Harrison Ford, Twin Falls.

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